fbpx
Время чтения : 3 минут

Весна на карте Milky Way

Вы знаете, как звучит на разных языках название Млечного Пути — нашей «домашней» галактики? Благодаря шоколадным батончикам даже дети знают, что по-английски это – Milky Way. По-итальянски это звучит сливочно-кофейно: Виа Латтеа, по-французки – предсказуемо-романтично: Вуа Лакте`, а по-немецки — прагматично-чопорно: ди МильШтрассе!

Героини этого материала — представители прекрасной половины человечества и довольной редкой профессии: женщины-астрономы, профессора и студенты Рэдклифф-колледжа. Именно так, прагматично они подошли к вопросу о картографии нашей галактики. Исследуя ее, они открывают новые в ней новые области, называя их новыми именами. К примеру, новый «пояс» Млечного пути нарекли в честь Рэдклифф-колледжа — «девичьей половины» Гарварда.

Женщины всегда так или иначе добиваются своего. Известный любимец публики (и особенно женщин) актер Андрей Миронов устами своего героя говорил:

«Если женщина что-то просит, надо ей это обязательно дать. Иначе она возьмет это сама».

История Radcliffe College и космического Radcliffe Wave — лучший пример того, как женщины сначала захотели, а потом добились желаемого. Подробнее о том, что они «взяли сами» на этот раз и какие дальнейшие планы у прекрасного пола на наш Milky Way, — в этой статье.

Первый университет Нового Света — Гарвардский — был основан в 1636 году. Джон Гарвард был не то, чтобы основателем, а скорее щедрым спонсором, заложившим основу ныне знаменитого на весь мир вуза, который носит его имя. Примечательно, что университет оставался исключительно мужским более 200 лет. Для 17-го века это было неудивительно, а вот в конце 19-го, со стартом программы The Harvard Annex, началось постепенное формирование «девичьей части» университета — Radcliffe College, которое завершилось только в 1999 году.

Итак, все получилось, как всегда, — женщины-ученые добились своего, пусть даже 363 года спустя. Колледж теперь в составе университета, занимается не просто женскими делами, а Advanced Studies, и в его компетенцию входит даже картографирование космического пространства!

Далее — о том, как эмансипация перешла на межгалактический уровень, чего добились лидеры исследования Radcliffe College, как появился «микропояс» Млечного пути и чем занимаются космические картографы.

Подробности открытия

Весна — лучшее время для астрономов. Весной не только пробуждается фауна от спячки, не только расцветает флора, но и становится кристально прозрачным небосвод, и вид на наш Млечный путь открывается в полной красе. Даже короткий таймлапс дает возможность невооруженным взглядом увидеть, что Солнечная система — это часть пояса нашей галактики наряду с хорошо известными созвездиями Ориона, Медведиц, Южного Креста, Скорпиона и пр.

Их ярчайшие звезды располагаются в гигантской космической структуре, известной как Пояс Гулда, названной так в честь своего первооткрывателя — астронома из Бостона Джеймса Гулда. Ее протяженность — 4000 световых лет, и ранее предполагалось, что она расположена кольцом вокруг нашей звезды. Но наша галактика оказалась куда сложнее и интереснее, чем раньше представляли себе исследователи.

Женщины-ученые Катерина Зэкер и профессор Алиса Гудман, изучая межзвездные окрестности, обнаружили нечто экстраординарное. Всего (?!) в 500 световых годах от Солнца располагается самая большая в нашей галактике газообразная структура длинной в 9000 световых лет и шириной в 400. Как оказалось, Пояс Гулда — это всего лишь ее часть, при том не самая большая.

Состоит она из плотно переплетенных между собой космических «яслей» (nurseries) со звездами «детского возраста» — это область космоса, плотная туманность, в которой пыль и газ сжимаются, образуя новые светила.

Волна Рэдклиффа— именно так назвали найденную структуру – имеет форму изогнутой линии
(а не кольца, как предполагал Гулд), которая выходит над галактическим диском и под ним. Предположительно, причиной формирования колоссальной газообразной структуры могло стать столкновение Млечного пути с другой небольшой галактикой. Или, согласно куда более экзотической теории, рождение Волны Рэдклиффа (Radcliffe Wave) может быть связано с трансцендентным миром и его предполагаемыми метафизическими атрибутами — антиматерией, горизонтом событий и т. д.

Инструментарий ученых — орбитальный телескоп Gaia

Колоссальное скопление газа и новорожденных звезд протяженностью в 85 квадриллионов км (квадриллион – это 10 с 15 нолями) расположено достаточно близко к нашей звездной системе. Заблуждение о форме и размерах структуры Пояса Гулда было обусловлено отсутствием необходимого инструментария. Таковым теперь является орбитальный телескоп Gaia, который был запущен в 2013 году и выполняет миссию сбора данных о передвижении миллиардов светил и составления подробной карты «космических окрестностей» Солнечной системы.

Ученые, используя полученную информацию, создав 3D-модель близлежащего межзвездного пространства, обнаружили странные очертания в ближайшем к нам спиральном рукаве Млечного Пути. Это и была Radcliffe Wave.

Обнаружение Волны Рэдклиффа — исторический момент космической картографии. Ее открытие не только дало представление астрономам о том, как выглядит окружающее Землю межзвездное пространство. Оно также позволяет им совершенствовать космологические теории о формировании и трансформации галактик.

Астрологическая теория относительности

Человечеству понадобилось больше тысячелетия, чтобы составить карту измерения нашей собственной планеты.

Но измерения в пределах одной планеты крайне относительны — ведь они опираются на две бинарные составляющие —гипотетический ноль и вообразимую единицу измерения — будь то температура замерзания Кельвина или длины стопы в модулоре Ле Корбюзье.

С космосом все сложнее, т.к. там в измерение включается еще время. А с ним дела обстоят «не очень»: только век назад ученые определили, что оно относительно! Теперь это – бесспорный факт: почему-то люди решили назвать «временем» то, что обобщает циклы вращения 8 – 9 каменных шаров (планет) вокруг другого раскаленного шара (Солнца), и не более того.

Галактика неизмеримо больше, наше Солнце – всего лишь маленькое желтое пятнышко. А картография галактики – то, что поможет нам выйти из замкнутого круга рудиментарного восприятия и хотя бы отчасти познать законы Вселенной, секреты мироздания.

Теперь вы поняли высокое призвание женщин-картографов? Они выполняют роль Коатликуэ — в мифологии ацтеков так звали богиню земли и огня, которая родила луну и звезды.

Мы еще раз поздравляем всех наших читательниц с праздником весны. Здоровья вам, наши дорогие, и счастья межгалактических размеров!

P.S. Кстати, вы знаете, что девушки были первыми «компьютерами» в астрофотографии? Почитайте материал о «Гарвардском гареме».

Понравилось? Поставьте лайк нашему проекту – www.ilike.boston. Мы постоянно отслеживаем и освещаем все самое интересное, происходящее в мире науки и технологий в Массачусетсе, Новой Англии и США в целом. Подписывайтесь на наши новости и звоните, если собираетесь в Бостон, Нью-Йорк или в путешествие по Америке.

Аутентичный текст проекта WelcomeToMA © и “ILike.Boston”™. All Rights Reserved. 2020. Использование текстовых материалов без изменений онлайн в некоммерческих целях разрешается c упоминанием названия проекта «WelcometoMA»© (или ленты новостей “ILike.Boston”™) и активной ссылки на оригинал материала на сайте или на одной из соцсетей издания